Musique analogique ou numérique – Quel est le meilleur

Il y a eu de nombreuses discussions sur les mérites et les lacunes de l’enregistrement et de la reproduction analogiques et numériques de la musique. Je crois que chacun a sa place dans la scène musicale d’aujourd’hui. Quand j’étais dans l’industrie de la musique pendant les années 70, l’analogique régnait sur l’industrie du disque, et le «Saint Graal» consistait à enregistrer et à reproduire de la musique de la manière la plus précise sans distorsion.

ANALOGUE Ma première introduction à un studio d’enregistrement professionnel a été en 1969 à l’American Recording Company sur Ventura Blvd à Studio City, CA. Le producteur était Richie Podolor (nom de la scène: Richie Allen) et l’ingénieur était Bill Cooper. À mon humble avis, c’était la meilleure équipe de production dans le milieu de la musique à la fin des années 60, dans les années 70 et 80. C’est presque incroyable le corpus de travail que cette équipe, à la fois ensemble et individuellement, a créé. Les albums listés pour American Recording Company sur le site allmusic en disent long.

Mon point est que j’ai appris le son analogique du meilleur. Richie et Bill m’ont montré comment l’audio enregistré devait sonner et ce que l’équipement analogique était capable de reproduire. American Recording Company a été amplifiée par tube (Mcintosh), mélangé avec un tableau analogique (pots rotatifs) et enregistré sur bande. Beaucoup de chansons que nous entendons encore aujourd’hui ont été enregistrées à American Recording Company et elles illustrent toutes l’épitomé du son analogique.

J’ai une collection de bandes à bobines. Je rejoue ces bandes à travers la table de mixage Sony (discrète) et amplifiée par un ampli à lampes pilotant des JBL vintage et des Altec Monitors. La qualité sonore est excellente. Le son est chaud avec une sensation de douceur qui vous permet de passer des heures à écouter. J’ai mis sur le Moody Blues – “Une question d’équilibre”. Je ferme les yeux et je peux facilement visualiser le champ sonore (Le placement et l’emplacement apparent des différents instruments et voix). Chacun est clairement défini et sonne “chaud” en raison des harmoniques et des harmoniques présents dans toutes les formes d’ondes musicales traitées analogiquement. Je me sens détendue et en sécurité et je dérive à un autre moment et à un autre endroit: Tout va bien dans mon monde.

Les signaux audio analogiques sont constitués d’ondes sinusoïdales complexes. Les composants dans le chemin du signal audio (micro, préampli et ampli de puissance) contribuent chacun aux qualités qui composent le «son analogique». Le son analogique a été décrit comme «chaud» et le numérique a été étiqueté comme «stérile».

DIGITAL Dans les années 1990, j’ai été initié à l’enregistrement numérique à travers un Sony CD Walkman. Il avait de petits transducteurs qui ont été appelés «Earbuds». Cette combinaison était portable et le son était propre et net. C’était super pour écouter de la musique tout en allant à mes activités quotidiennes. Quand j’ai finalement ajouté un lecteur de CD à mon système domestique, je n’ai pas pu entendre immédiatement la moindre différence. C’était probablement au niveau auquel j’écoutais de la musique. Petit à petit, j’ai été endoctriné à accepter le son numérique. C’était subtil: les sources analogiques disparaissaient, les magazines spécialisés et les publicités des consommateurs vantaient les avantages et la supériorité des produits sonores numériques. Beaucoup de studios d’enregistrement professionnels retiraient l’ancien équipement analogique et le remplaçaient par un équipement numérique plus propre et plus «précis». Des millions deconsommateurs, comme moi, étaient maintenant convaincus que le traitement numérique et la reproduction de la musique étaient la nouvelle norme de qualité. Le marché de la consommation de masse avait abandonné l’ancienne norme analogique.

Dans ma quête pour satisfaire ma vanité et pour retourner aux années 70 de gloire du Rock-N-Roll, j’ai commencé à collectionner des équipements audio analogiques professionnels pour assembler le système stéréo maison ultime. J’ai trouvé un studio d’enregistrement à Sacramento, en Californie, qui était en train de liquider leur équipement au moment où le propriétaire prenait sa retraite. Parmi les articles que j’ai achetés, il y avait une paire de moniteurs de studio Altec 9844A. J’ai accroché ces monstres sur le mur, j’ai accroché ma bobine à un magnétophone à bobines et j’ai monté Cosby, Stills, Nash & Young – “Suite: Judy Blue Eyes”. Les haut-parleurs étaient séparés d’environ 12 pieds et j’étais assis au centre à environ 10 pieds devant. J’ai fermé les yeux et le champ sonore s’est déployé. À la fin de la chanson, j’ai réalisé que je n’avais pas entendu de musique comme ça depuis que je me suis assis dans la salle de contrôle d’American Recording Company il y a plus de 35 ans.

Quand je voulais ajouter un magnétophone multipiste à ma collection, la seule personne que je connaissais était un expert en bande analogique était Bill Cooper à American Recording Company. Quand je l’ai appelé, il m’a dit qu’ils étaient passés au numérique mais qu’ils étaient en train d’acquérir un magnétophone chez Otari, car les enregistreurs numériques n’avaient pas le «headroom» de cette bande. En traitement.

Je suis un lecteur avide de Mix Magazine et de Sound on Sound Magazine, et quand je regarde les publicités à l’arrière, je constate qu’il y a une résurgence de l’équipement analogique et à lampes pour les studios. Ce qui m’étonne, c’est la qualité du son provenant des équipements analogiques. Des enregistrements comme Bing Cosby “White Christmas”, Beatles “Sgt. Peppers”, Jimi Hendrix “Purple Haze” ont tous été traités en utilisant un équipement analogique.

Actuellement, je construis un studio basé sur le meilleur équipement analogique qui était ‘state of the art’ au moment de la fabrication. J’ai (2) RCA 77DA et (2) Microphones RCA Bk-5B (vers 1940-45) Moniteurs Altec 9844A (vers 1950) Bande Ampex AG440b (vers 1958) et une bande Otari MX70 8 pistes 1 “(vers 1980) , Ecoplate II plate echo (vers 1985), un égaliseur paramétrique Sontec MEP250 (vers les années 1980) et un AKG BX20e Spring Reverb (vers les années 1980) Ce n’est pas une liste exhaustive de mon équipement de studio.

Je crois que la qualité de la musique fournie par le traitement analogique est supérieure à celle du numérique. Cela ne signifie pas que j’ai abandonné tout l’équipement numérique. J’utilise toujours un lecteur mp3, j’écoute des CD sur mon autoradio et je suis connu pour sauvegarder de vieux enregistrements mono et stéréo en mp3. Mais à la fin de la journée, quand j’ai écouté les CD et les mp3, ils ont tous l’air de mieux sonner à travers mon traitement des transistors et des tubes et les haut-parleurs Altec de 50 ans. Nous entendons tous à travers différentes oreilles. Le Rap et le Hip Hop traités numériquement sonne bien aux oreilles de la jeune génération qui n’a jamais connu le son analogique. Les amis de ma fille de 19 ans sont impressionnés par la qualité de leur musique grâce à mon ancien équipement analogique. Autrement dit, les captures analogiques, et en même temps rehaussent, l’âme de la musique que le numérique ne peut pas.

Pour plus d’informations sur le processus de construction d’un studio d’enregistrement, consultez mon blog à: blog.albroanalogaudio.com